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BLACK COFFEE: "LLEVO TANTOS CORAZONES JÓVENES CONMIGO QUE ESTÁN SOÑANDO CON HACER LO QUE YO HAGO"

Black Coffee habla con Shiba Melissa Mazaza sobre llevar su música al siguiente nivel y traer con él a la nueva generación de productores sudafricanos.

  • SHIBA MELISSA MAZAZA
  • 4 March 2021
BLACK COFFEE: "LLEVO TANTOS CORAZONES JÓVENES CONMIGO QUE ESTÁN SOÑANDO CON HACER LO QUE YO HAGO"

Es el segundo día nublado de la Conferencia de la Semana de la Música de Sudáfrica transmitida en vivo en Sandton, Johannesburgo. En el escenario se sientan Lemon & Herb, Da Capo y Black Coffee, los productores pioneros de la plataforma Africa Is Not a Jungle, discutiendo cómo su trabajo está diseñado para catapultar los sonidos sudafricanos a la arena global. Explican el estado de su escena musical de dance y cómo la atención del mundo se centra en la contribución de Sudáfrica a la música en general, un fenómeno que lleva décadas en proceso. Cuando la hora llega a su fin, el presentador gira con entusiasmo hacia nosotros antes de hacer una última proclamación: "¡Gracias de nuevo a Black Coffee, el rostro de la música sudafricana!"

Nkosinathi Maphumulo, conocido como el DJ y productor Black Coffee, desafía las probabilidades, ha tenido una trayectoria profesional asombrosa. Se ríe cuando menciono su nuevo título durante nuestra conversación, menos de una hora después.

"Quería discutir eso, pero pensé ... Está bien. No sé quién decide sobre esas cosas, pero entiendo de dónde viene. Es lo que hago. Soy representativo de nuestra escena como artista sudafricano. Toco nuestras canciones locales a nivel mundial y llevo nuestra cultura musical básicamente a donde quiera que voy ".

Comenzando con su innovador remix de 'Stimela', pasando por 'Home Brewed', 'Pieces of Me', 'Music is King' y 'Africa Rising', ha traído un aluvión de premios y apariciones junto con su marca Africa is Not a Jungle, mientras levanta talentos locales junto a él en todas las plataformas imaginables para un DJ en su mejor momento.

A lo largo de los años, se ha embarcado en empresas más allá de la creación musical, incluida la adquisición de una parte "significativa" de Gallo Music Investment, propietarios del archivo más grande y antiguo de grabaciones musicales sudafricanas del mundo. Junto con sus muchos esfuerzos filantrópicos y un impulso constante para cambiar las narrativas que rodean a "World Music", se ha cosido un hilo dorado temáticamente fuerte en la trama de su carrera, con Coffee moviéndose (casi) sin problemas a través de avenidas a menudo comparables a la vista de una aguja para las personas que surgieron como él. En esto, ha asumido la responsabilidad que se espera de muchas personas de color ambiciosas que han surgido una a la vez, al convertirse en representantes de todo un continente, y mucho menos de todo un país, o de todo un género musical. Le pregunto si este hecho se ha vuelto gravoso alguna vez, y responde con la gracia de alguien que ha hecho las paces con su propósito:

“Le da sentido a lo que hago, saber que tengo este tipo de responsabilidad y puedo entender que no se trata solo de mí. Lo que se me exige que haga es diferente de lo que se exige que hagan mis compañeros de Europa, porque nuestros antecedentes son muy diferentes; la forma en que piensa nuestra gente y la forma en que piensan los niños europeos son diferentes; el acceso que tienen frente al que tenemos nosotros en Sudáfrica son cosas completamente diferentes. También en referencia a mí mismo cuando era un niño, que siempre pensé que cualquier cosa de "afuera" es mejor. Ahora sabemos que lo que tenemos es fuerte. No estoy aquí solo para tocar música, estoy contando una historia mucho más grande y llevo muchos corazones jóvenes conmigo que sueñan y quieren hacer lo que hago ".

A estas alturas, todos conocemos su historia. Proveniente de un municipio de KwaZulu Natal agobiado por las consecuencias de los disturbios políticos y raciales, hasta perder el uso de su brazo izquierdo en un trágico accidente automovilístico, Coffee ha vivido tiempos oscuros, así como momentos que la mayoría diría que eran imposibles de lograr si no lo hubiera hecho hecho precisamente eso.

En su último álbum de estudio, sin embargo, pareció haber un cambio en su enfoque. Extendidos a lo largo de un tramo más largo de lanzamientos de sencillos, la expectativa de pistas que encarnan los enérgicos polirritmos africanos de Toshi o Thandiswa no fue correspondida. En cambio, 'Subconsciously' ofrece nuevas texturas en los estilos pop que encabezan las listas de éxitos de Sabrina Claudio, Jozzy y Cassie. Donde alguna vez estuvieron Ringo, Zano y Nakhane, escuchamos a Usher y Pharell. Los únicos dos actos sudafricanos que aparecen en 'Subconscientemente' son Sun El Musician y Msaki, quienes se han ganado el cariño del público de todo el mundo con su trabajo fundamental y constante. Desde el lanzamiento en 2019 del primer sencillo colaborativo de David Guetta y Delilah Montague para el álbum en "Drive", las respuestas de oposición a las elecciones creativas de Coffee revelan una gran cantidad de preguntas sobre cómo escuchamos y para qué; cómo esperamos que evolucionen los artistas y cómo evolucionamos con ellos. A menudo, subconscientemente, escuchamos a través de un filtro de nuestras propias creencias sobre qué música es "buena", "auténtica" o "real". Inconscientemente, escuchamos para escuchar un reflejo de nosotros mismos y lo que nos gusta o preferimos. Y cualquier desviación de esto nos deja decepcionados o incluso traicionados.

"¿Por qué no hay más características africanas?"

"Esto no suena como él. ¿Qué pasó?"

"El Coffee que conocemos nunca ..."

“Este álbum no es para nosotros. Se vendió ".

Esta es exactamente la mentalidad que confina a los artistas de color a géneros como el deep house, el r'n'b y el hip hop, incluso en su éxito pop. Si la música negra es inherente a la música pop, entonces en algún punto de la línea nos han engañado al pensar que las decisiones que tomó en este álbum funcionarían en contra de la evolución de nuestra escena. Estas creencias limitantes se han convertido en la brújula moral con la que esperamos que nuestros actos favoritos abran nuevos caminos. Siempre con la misma canción y baile, nos aferramos a la expectativa de que los sonidos prístinos y de origen único preserven nuestra presencia en el centro de atención, olvidando que solo se puede progresar si exploramos nuevos territorios.

Aquí, Black Coffee cree en dirigirse hacia adentro, hacia un verdadero norte que le permite llegar a audiencias más allá de las fronteras de sus sistemas de creencias. En esto, 'Subconsciously' podría ser el iniciador de conversación que nuestra escena necesita para desafiarse a sí misma y abordar sus latencias. En el tramo final hacia su lanzamiento, los fanáticos que cuestionaron sus motivos finalmente llevaron a Coffee a publicarse en Instagram para defender sus elecciones creativas. Pidió la confianza de sus oyentes y nos aseguró que sabía lo que estaba haciendo. Quedó claro que le habíamos asignado nuestras intenciones, nuestros sueños y nuestro legado, decidiendo lo que se suponía que era este álbum, en su nombre.

“Quiero existir no solo para los fanáticos de la música house, sino para los fanáticos de la música en general, mientras que al mismo tiempo hago crecer la escena de la música house y la llevo a lugares en los que no habría tenido sentido estar. Cuando se trata de que el álbum tenga menos características africanas de lo que suelo hacer, todo eso se hizo porque necesito tener acceso a un lugar donde pueda ayudar a otras personas, pero para hacer eso, necesito llenar mi taza primero. Tengo que llenar mi taza para poder verter en otros. Quiero ser un jugador global mientras llevo los que puedo llevar. De esta manera, puedo ser el puente que necesito ser y conectar a mis compañeros artistas africanos con la red que he creado. Pero no podré crear esta red si no tengo la intención de crear en ella ... primero necesito concentrarme en lo que estoy tratando de lograr por mi cuenta ".

La responsabilidad que asignamos a los artistas para que nos representen es halagadora, pero problemática. De hecho, África no es una jungla, ni es un monolito guardado en la espalda de individuos elegidos que consideramos capaces debido a su capacidad para escalar los muros que la sociedad ha construido. El viaje en el que estamos es colectivo. Nuestro continente es vasto y vorazmente creativo, lleno de DJ y productores esperando su turno detrás de puertas cerradas. ¿Será este el disco que quiere Black Coffee, el disco que necesita la música house sudafricana y una clave que permita a los que le siguen pasar de la base a los GRAMMY?

"Antes, era estrictamente un productor de música house, donde quería existir más en esa escena que en cualquier otro lugar. Ahora, mis objetivos son diferentes. El lado del productor quiere hacer música que realmente amo, y no se trata solo de haciendo música house. Como DJ, llevo house y expongo a la gente a diferentes productores de house de todo el mundo. Cada sencillo del álbum me sorprendió. Independientemente de los sentimientos encontrados, "Never Gonna Forget" generó medio millón de reproducciones en menos de 24 horas y fue grande para mí. Eso es raro en lo que hago. Podría hacer un álbum para lo que quieren los sudafricanos, pero eso no es lo que quiero. Desde el primer álbum antes de que nadie supiera de qué se trataba Black Coffee , hasta ahora, siempre he liderado con lo que quiero y ha funcionado ".

No se equivoca. 'Subconsciously' , hasta la fecha ha ganado más de cien millones de reproducciones, incluso antes de la fecha de lanzamiento del 5 de febrero. A partir del 6 de febrero, el álbum ha subido alto en iTunes, ubicándose en el número 7 en Global, el número 5 en Italia, el número 7 en los Estados Unidos y España, el número 9 en el Reino Unido, el número 11 en Alemania y el número 12 en Canadá. Lo que Coffee quiere es estar hombro con hombro con los mejores músicos de nuestro tiempo, y por lo que parece, este objetivo está a su alcance. Ahora, el curador pionero de la nueva aventura africana de música dance de Apple Music, Isgubhu, está abriendo aún más caminos para el avance digital del continente y, en todo caso, ha duplicado su uso de la música como herramienta para el cambio, afirmando con orgullo que el álbum seguirá a este será su mayor y mejor trabajo hasta ahora. Quizás lo que necesitamos es escuchar lo que hace la música, en lugar de lo que es la música.

"Hay una versión de ti que otras personas defienden. Pero todos tenemos esa vocecita [interna] que nos dice 'esto es lo que realmente quiero ser' y usualmente esa voz es filtrada por los pensamientos e ideas de otras personas sobre lo que deberías ser. Así que depende de ti tratar de ser fiel a tu yo real. Tus pensamientos reales. El verdadero tú. Una vez que lo domines, especialmente si naces en un lugar oscuro sin esperanza, siempre estará ahí para ti, sin importar lo que digan todos los que te rodean. Esa voz es lo único que te convertirá en quien se supone que eres ".

Quienquiera que sea para nosotros, "el rostro de la música sudafricana", el empresario, la marca, el productor, el pionero, el vendido o el salvador, Black Coffee seguirá vertiendo todo lo que tiene en su búsqueda de la dominación mundial. . Lo más probable es que sea lo que sea a lo que esté destinado será algo de lo que hablar en los próximos años.

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