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​CÓMO DEFECTED RECORDS DERROTÓ A LA PANDEMIA

El sello británico de música house ha logrado conectarse con un público más grande que nunca durante un año terrible para la industria

  • FUENTE: FINANCIAL TIMES
  • 7 April 2021
​CÓMO DEFECTED RECORDS DERROTÓ A LA PANDEMIA

Los últimos 12 meses no han sido buenos para la música de baile. El fin de semana del 14 de marzo de 2020, las últimas noches de club antes del cierre se llevaron a cabo en todo el Reino Unido, y durante mucho tiempo no hubo indicios de cuándo podrían regresar.

"Vimos lo que estaba sucediendo a principios de marzo y cancelamos todos nuestros eventos hasta finales de mayo", dice Simon Dunmore, director ejecutivo y fundador de Defected Records, el sello británico de música house que ha lanzado discos de artistas como Calvin Harris y Masters at Work. "Para abril, cancelamos todo hasta fin de año".

Tener que abandonar un calendario de eventos que incluía dos residencias semanales en Ibiza con capacidad para 5.000 personas, festivales en Croacia y Londres, además de fiestas en todo el Reino Unido y Europa es una pesadilla para cualquier promotor de eventos. Pero para Dunmore y Defected, la decisión fue menos dolorosa de lo que podría haber sido.

Simon Dunmore, director ejecutivo y fundador de Defected Records


“Inmediatamente notamos un gran aumento en el consumo de música en las plataformas de transmisión”, dice. “Y enseguida nos dimos cuenta del déficit que encontramos por no hacer eventos. La holgura estaba siendo casi totalmente superada por el aumento del consumo de nuestros discos ".

Con la confianza de que la compañía podría capear las tormentas que se avecinaban, Dunmore y el equipo de Defected se propusieron descubrir cómo mantenerse conectados con su audiencia durante el cierre y tramaron un plan para organizar un festival virtual.

"Inicialmente fue una respuesta emocional", dice James Kirkham, director comercial de la etiqueta. “Queríamos estar conectados con nuestra audiencia y sabíamos que el tiempo en las pantallas sería lo único que no disminuía. Pero desde entonces se ha hecho evidente que también es una gran oportunidad ".

Cuando Covid-19 golpeó, Defected tenía poco más de 5 millones de fanáticos en varias plataformas digitales. Desde que organizó su festival virtual de Ministry of Sound en marzo de 2020, ha agregado otros 2.6 millones de seguidores en las redes sociales con una participación de 58.3 millones durante todo el año.

DJ Carl Cox participa en un festival virtual Defected


El concepto es simple. DJs como Calvin Harris y Carl Cox interpretan un set filmado desde cualquier lugar del mundo, y el material se une en una transmisión en vivo continua de 12 horas disponible para ver en línea. Ha sido una forma para Defected de mantenerse conectado con su audiencia y lista de artistas, así como con la comunidad de música dance en general, con muchos DJs sin vínculos previos con el sello que también participan. Ha habido casi 35 millones de visitas en 10 eventos, y se han convertido en una herramienta para promover los registros publicados en el sello, posiblemente contribuyendo al aumento de los números de transmisión.

Los eventos en sí son de acceso gratuito, pero cada uno tiene una organización benéfica designada para donaciones, y Defected ha recaudado más de $ 1.2 millones para un fondo de respuesta Covid-19. La atención llevó a una asociación con Heineken para albergar un set único de Idris Elba (coincidiendo con la final de la Liga de Campeones del año pasado). El concepto ha sido utilizado como un caso de estudio por Facebook y el Cannes Lions International Festival of Creativity. En febrero de este año, se anunció que Defected había firmado una asociación de seis meses con la plataforma de transmisión de juegos Twitch para proporcionar música en vivo para la plataforma.

A partir de 1999, Defected Records se lanzó a raíz de la carrera de Dunmore como uno de los hombres A&R más respetados en la música dance, trabajando para sellos como AM: PM. El éxito llegó rápidamente al sello, con el lanzamiento de "Can’t Get Enough" de Soulsearcher alcanzando el número ocho en las listas de singles del Reino Unido y "Another Chance" de 2001 de Roger Sánchez alcanzando el primer lugar. Pero el sello rápidamente se encontró luchando contra los problemas de flujo de efectivo, ya que el aumento del intercambio de archivos y la caída de las ventas de discos a mediados de la década de 2000 provocaron conmociones en la industria de la música.

"No tengo calificaciones en negocios, pero miro nuestros números con diligencia y pude ver la forma en que iban las cosas", dice Dunmore. "La gente que maneja retailers como Our Price o Virgin fue atrapada con los pantalones bajados y ahora están fuera del negocio".

El sello decidió cambiar su enfoque de los métodos tradicionales de marketing de música (anuncios de radio, carteles de moscas, videos musicales) para construir una comunidad sólida, tanto en línea como en eventos de la vida real.

"Leí el libro Tribes de Seth Godin", dice Dunmore. "Y sabía que si podíamos construir una comunidad que estuviera comprometida con nosotros y gritara por nosotros, tendríamos la mitad de posibilidades de longevidad y supervivencia".

Este enfoque está dando sus frutos y el sello ahora se describe a sí mismo como una "compañía de música de la nueva era". “Acuñé esa frase cuando entré por primera vez porque parecía incomparable con lo que yo entendería como un sello discográfico como apostador”, dice Kirkham. "La herencia y el increíble catálogo anterior están a la vista de todos, pero existe esta comunidad en la que también puedes hacer volar las cosas, además de un negocio de eventos masivos".

Calvin Harris ha estado entre los DJs que aparecen en los festivales virtuales Defected


Con un catálogo de fondo que incluye himnos house underground como "Finalmente" de Kings of Tomorrow y más éxitos convencionales como "Pump it Up" de Endor (actualmente en más de 146 millones de reproducciones en Spotify) y "Cola", ganadora del premio Grammy de CamelPhat, Defected ha sido uno de los grandes ganadores de la transmisión, con un aumento del 40 por ciento en los ingresos por música grabada en transmisión y descargas en 2020, así como un aumento del 20 por ciento en los ingresos por ventas físicas.

Ha invertido parte de ese dinero en la creación de una suite de medios y un estudio de grabación en el sótano de sus oficinas en Shoreditch de Londres, lo que le permite producir medios y sacarlos rápidamente. Este mes lanzó su primer largometraje documental, Where Love Lives, que cuenta las historias de personas que han encontrado consuelo en la pista de baile en sus eventos Glitterbox (dirigidos a un grupo demográfico ligeramente diferente, que se remonta a la edad de oro de la discoteca y presenta drag artistas y bolas de discoteca gigantes).

"Tenemos suerte de haber creado nuestro propio ecosistema", dice Dunmore. “Y que tenemos varios aspectos de nuestro negocio, ya sean eventos o marcas subsidiarias como Glitterbox que atraen a diferentes partes del mercado. Significa que podemos pivotar muy rápidamente dependiendo de cómo vayan girando las cosas ".

Si bien el negocio de eventos de Defected se vio muy afectado en 2020, lo que llevó a la empresa a despedir a parte del personal, también ha podido acelerar gran parte de su estrategia a largo plazo. A través de iniciativas como su serie de paneles de discusión online “We Talk As One” y los festivales virtuales, también ha podido unirse a otras marcas y sellos en la música dance, en lo que ha sido calificado como el peor año para la música. industria desde sus inicios.

“Ha sido devastador para tanta gente”, dice Dunmore. “Y a los jóvenes, especialmente, se les han robado tantas experiencias formativas este año. Solo espero que a medida que las cosas vuelvan a la normalidad, la gente recupere la confianza para socializar, salir y divertirse muy rápidamente ”.

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