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​CÓMO NUEVA ZELANDA LOGRÓ VENCER AL COVID Y VOLVER A LAS PISTAS

Martyn Pepperell informa desde Nueva Zelanda, donde los clubes han reabierto de manera segura y la escena local está prosperando.

  • PALABRAS DE MARTYN PEPPERELL | IMÁGENES DE FOSTERCARE Y BEN UFO POR LUCAS PERELINI
  • 19 April 2021
​CÓMO NUEVA ZELANDA LOGRÓ VENCER AL COVID Y VOLVER A LAS PISTAS

“Le digo esto a tanta gente, por primera vez en mi vida, no me siento F.O.M.O por estar en Nueva Zelanda”, dice el DJ de house y techno, promotor y propietario del local Cameron Morris. “Nueva Zelanda ha sido típicamente un lugar donde los jóvenes se sienten como, ¿y si fuera a Nueva York o Londres? ¿Podría hacerlo? Pero debido a cómo hemos manejado las cosas aquí, es genial estar en Nueva Zelanda y es un gran momento para ser un artista joven aquí ".

Junto a sus socios comerciales, Olly de Salis y Tim Ward, Morris dirige el Club 121, el principal club nocturno de música dance clandestina de Wellington, la capital de Nueva Zelanda. Desde que abrieron en octubre, han podido operar la mayoría de las semanas sin distanciamiento social ni medidas de EPP. Si bien las fronteras de Nueva Zelanda permanecen cerradas para casi todos los viajeros, las restricciones de cierre se han levantado en gran medida durante meses y la vida nocturna se ha reanudado realmente. El estado de ánimo local es optimista, pero las realidades globales de la pandemia de coronavirus siguen siendo muy reales.

“Hablo con mis amigos en el extranjero y están realmente sufriendo, así que no doy por sentado ningún fin de semana”, explica Morris. "Todos los programas que me han pedido que toque, los he hecho, simplemente porque somos algunas de las únicas personas en el mundo que pueden aprovechar estas oportunidades de manera segura en este momento".

En todo el país, la actual generación de DJ, promotores y propietarios de clubes nocturnos que operan a lo largo del eje de la música house, techno, disco y club cuenta historias similares sobre los doce meses desde que se produjo la pandemia aquí. La ansiedad y el malestar tiñeron los primeros días cuando el gobierno de Nueva Zelanda cerró la frontera y dio a conocer un sistema de bloqueo de cuatro niveles. Siguieron paquetes de apoyo financiero y una disminución constante de los casos, y durante la quietud del encierro, esos sentimientos se calmaron.

A principios de junio del año pasado, a excepción de los ciudadanos recién regresados en aislamiento, el país estaba libre de COVID. Los clubes nocturnos y locales reabrieron poco después, y la energía en las pistas de baile fue eufórica. Cuando llegó el verano del hemisferio sur, esos eventos más pequeños fueron seguidos por festivales al aire libre y conciertos en estadios.

Como recuerda Zak Cooper, también conocido como Paoro Kete, un DJ y promotor con una década de experiencia en las escenas de drum 'n' bass, dubstep, house y techno de Nueva Zelanda, "Los primeros fines de semana de regreso fueron una locura".

"Y la cosa es que no estaba fuera de control. Era un grupo de gente que se portaba bien ”, reflexiona. “Al final, todos seguían allí. Todos aplaudían, se abrazaban y chocaban los cinco, y había sonrisas y lágrimas. Fue una experiencia realmente increíble. Ahí fue cuando fuimos, oh wow ".

Desde enero de 2020, Cooper ha sido uno de los propietarios-operadores de Flux, un bar y lugar al aire libre ubicado en Christchurch, la ciudad más grande de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Inspirado por los clubes externos a los que asistieron en sus viajes a Europa antes de la pandemia, Cooper y su socio comercial Finn McCall, quien hace de DJ como Finn, organizan fiestas nocturnas en Flux que comienzan a las 4 p.m. y terminan a la 1 a.m. "Es el lugar de mis sueños, todo lo que pensé que podría ser posible", se entusiasma Cooper.

Cuando llegó el momento de reabrir, con las fronteras cerradas, Cooper tenía algunas dudas sobre lo fácil que sería mantener un lugar fuera de las alineaciones locales. “Siempre hubo esta adicción a presentar los actos internacionales itinerantes; eran lo que todos querían ”, admite. A medida que el público comenzó a llenar el lugar para eventos locales de house, techno y electrónica en vivo, esas reservas disminuyeron rápidamente.

En parte, esto se ha visto reforzado por la afluencia de neozelandeses de alto rendimiento que regresan a casa durante la pandemia. En Christchurch, uno de ellos es Olly Perryman, también conocido como Fis. Fis, productor abstracto y DJ que actúa en directo con el artista de sonido maorí Rob Thorne, pasó media década en Berlín, donde grabó para sellos como Loopy y Subtext Recordings antes de establecer su propio sello Saplings Records. “Ha sido increíble que Fis regrese a Nueva Zelanda”, se entusiasma Cooper. "No hay forma de describir cómo junta la música".

Cooper también menciona a la DJ y productora Ruby Kerkhofs, también conocida como Nice Girl. Kerkhofs, que anteriormente se encontraba en Melbourne, ha lanzado varios discos de deep house a través de Houses In Motion y Public Possession. "Ella está proporcionando influencias de un montón de áreas diferentes", dice.

Cuando hablamos un poco más sobre la escena local en Christchurch, Cooper se apresura a enfatizar la importancia de un evento semi-regular llamado Hazchem. “Hazchem es una rave subterránea, solo para invitados y con boleto en el sótano en el medio de este patio de demolición industrial”, explica Cooper. “Vas a la puerta, muéstrale tu boleto al guardia de seguridad, camina por este callejón y baja un solo tramo de escaleras. Hay entre doscientas y cuatrocientas personas cada vez. Es como algo que esperarías de los relatos de raves de los noventa ".

Como era de esperar, el aumento del entusiasmo por los line ups locales es un fenómeno a nivel nacional. En Auckland, la ciudad más grande de Nueva Zelanda, Friendly Potential, una fiesta regular y un programa de radio semanal, se adaptó rápidamente. Desde 2018, han traído figuras de la escena norteamericana, europea y australiana como Amp Fiddler, Eclair Fifi, Palms Trax y Roza Terenzi para tocar en Catacombs, un mini festival anual de dos noches que se lleva a cabo en un bar del sótano debajo del Teatro cívico histórico de la ciudad. A finales de octubre del año pasado, programaron DJs de house, techno y boogie junto a bandas experimentales y se agotaron ambas noches.

Para esa edición, la alineación de Catacombs incluyó a Eden Burns, un DJ y productor de la Isla Sur firmado con el sello Public Possession de Munich, FIS y Rob Thorne, Borrowed CS y Clear Path Ensemble. Los dos últimos son los proyectos de dub techno / electro y cosmic jazz del baterista, productor, DJ y director de orquesta de Wellington, Cory Champion. Burns acababa de regresar a Nueva Zelanda desde Australia. Después de quince días en un aislamiento controlado en una instalación de cuarentena fronteriza, encontró la experiencia surrealista. “Fue realmente extraño bajar esta enorme escalera y ver a cientos de personas ir por ella”, recuerda.

Champion pudo tocar en Catacombs como Borrowed CS y también montar una actuación de banda completa para su proyecto Clear Path Ensemble. "En un año sin COVID, de ninguna manera estaría tocando en una banda en un evento como este y pinchando la noche siguiente", dice. “Ha sido una experiencia interesante. Cuando estoy pinchando nuevas pistas de amigos en los EE. UU. o el Reino Unido, no puedo evitar pensar en cómo esa música nunca se ha reproducido en una sala de gente sudando entre sí ".

Otro DJ que ha estado aprovechando las oportunidades que brindan las fronteras cerradas es Bonnie Ryan-Vance, también conocida como Bontempo. Originario de Wellington pero con sede en Auckland, Ryan-Vance tuvo una carrera dorada durante el verano, pinchando house y boogie en festivales y clubes de todo el país. "Tengo grandes esperanzas de que la atención a los artistas locales continúe si las cosas comienzan a volver a la normalidad", dice.

Aunque Ryan-Vance aprecia las reservas adicionales que le ha brindado la situación, siente que poder realizar espectáculos aquí nuevamente es solo el primer paso hacia algo más significativo: construir un futuro más inclusivo para la comunidad de música dance de Nueva Zelanda. “Todavía veo line ups con una cantidad desproporcionada de hombres blancos en comparación con cualquier otro grupo aquí”, señala. “También me doy cuenta de que siendo una mujer blanca, soy extremadamente privilegiada. Les imploro a los promotores que se centren en asegurarse de que las alineaciones incluyan a personas de todas las etnias, orientaciones sexuales y personas que no se ajustan al género ". Más allá de eso, espera ver un cambio demográfico similar entre bastidores en los próximos años.

Una de las noches de clubes locales que ha tenido más éxito en estos frentes es FILTH, un evento semi-regular de Auckland dirigido por el DJ y cineasta Shaki Wasasala alias Half Queen y el rapero Jess Bourke alias Jess B. Wasasala describe FILTH como "priorizar la experiencia de los queer, trans, negros e indígenas de color ". El 13 de marzo, FILTH se asoció con Boiler Room para mostrar la vibrante comunidad y la escena que los rodea a una audiencia global. En la noche, los DJ tocaron una mezcla de sonidos de clubes globales y música clásica polinesia.

"Es extraño", reflexiona Wasasala. Constantemente recibo mensajes de DJ en Instagram que dicen cosas como, Dios mío, estoy viviendo indirectamente a través de ti, pero es difícil verlo todo objetivamente. Quiero decir, lo hicimos un bloqueo, pero no se parece en nada a lo que están experimentando otros países ".

Dos semanas después, Boiler Room transmitió en vivo desde el Beacon Festival de Friendly Potential, un evento anual al aire libre que se realizaba en Queens Wharf, en el paseo marítimo de Auckland. Este año, el festival reunió a un grupo de DJ de todo el país y al cofundador de Hessle Audio, Ben UFO, la leyenda de Detroit Marcellus Pittman y Roza Terenzi de Melbourne. Los tres pasaron dos semanas en cuarentena en las instalaciones de aislamiento administradas de Nueva Zelanda de antemano. Ese día, varios miles de personas se reunieron en Beacon para bailar toda la tarde y la noche.

Chris Cox, también conocido como Frank Booker, DJ, productor, editor de canciones y veinte años de experiencia en la escena de la música dance de Nueva Zelanda, fue uno de los DJ locales que tocó en el Beacon Festival. También co-promueve eventos con Flamingo Pier, un colectivo de producción y promoción musical que, antes de la pandemia, dividía su tiempo entre Auckland y East London. A medida que los programas iniciales de distribución de vacunas comienzan a implementarse en todo el país, Cox recuerda el año pasado con una mezcla de gratitud e incredulidad.

“Todo se reduce a una combinación de tener un gobierno que dio una respuesta de salud bastante acertada, y el hecho de que estamos jodidamente aislados en medio de la nada”, reflexiona. “Eso es lo que me molesta; nuestro aislamiento solía molestarme mucho cuando era niño. No podía esperar para mudarme al Reino Unido. Cuando era adolescente, pensaba, Dios mío, estamos tan lejos de todo. Ahora estoy como, Dios mío, gracias a Dios estamos donde estamos ".

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