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RIP ANDREW WEATHERALL: UN SONIC REVOLUCIONARIO Y ESPÍRITU LIBRE

Andrew Weatherall es una leyenda de la música dance que fue intransigente hasta el final

  • JOE MUGGS
  • 20 February 2020
RIP ANDREW WEATHERALL: UN SONIC REVOLUCIONARIO Y ESPÍRITU LIBRE

Andrew Weatherall fue el mejor. Era un contendiente legítimo como el mejor DJ y el mejor remezclador de todos los tiempos, un productor magistral de su propia música y la de otros, un revolucionario sónico que dejó su huella en múltiples generaciones de historia subcultural, una escena incondicional con anécdotas durante días. ... y eso es solo el comienzo. Además de sus logros musicales, también fue un erudito y un caballero, alguien que nunca perdió el hambre de conocimiento y comprensión, y que se deleitó en compartir lo que había aprendido. Donde otros de la generación de acid house se hartaron o se pusieron en su camino, él solo parecía más entusiasta y abierto en su descubrimiento musical con cada año que pasaba. Como tal, fue fuente de inspiración para los demás, un recordatorio de que el mundo está lleno de maravillas si solo te tomas el tiempo para mirar en lugares inesperados, y que ser un participante en nuestra cultura es mucho más que solo servir un producto para el consumo de otros: es una forma de vida en el sentido más verdadero. También fue amable, divertido y generoso, la antítesis de una gran superestrella, a pesar de que fue adorado con una intensidad inspirada por muy pocos. (¿Quién más, después de todo, podría tener un festival anual completo dedicado por completo a ellos?)

Weatherall fue un destacado desde el principio. Su adolescencia y sus primeros 20 años en Windsor, Berkshire, se dedicó a tocar la escena post-punk, comenzando a incursionar como periodista musical independiente. Rápidamente atrajo a músicos como Throbbing Gristle, Jah Wobble y productores de doblaje jamaiquinos que extendieron su red en busca de sonidos e ideas extrañas. Cuando descubrió la estética balear, pudo conectar instantáneamente los discos electrónicos más extraños y oscuros que DJ Alfredo estaba reproduciendo en Ibiza con este linaje, y crear sus propias narrativas profundas a través de diversas pistas. Cuando se unió a Cymon Eckel, Steve Mayes y Terry Farley para formar el equipo de Boy's Own, unidos por un amor por la ropa, la música y la aventura, Weatherall proporcionó no solo una ventaja musical extra, sino un giro diabólico de frases y habilidades de observación afiladas que hicieron que su fanzine fuera tan importante como las fiestas que comenzaron a organizar. Cuando el acid house copó la escena, Boy's Own estuvo en el centro, un contrapunto punky y travieso para un optimismo demasiado amplio, proporcionando comentarios vitales sobre la revolución incluso mientras participaban en ella.

De las fiestas surgieron conexiones con músicos, generalmente rebeldes, como los Happy Mondays, The Farm y, por supuesto, Primal Scream. Completamente sin estudios en el estudio, Weatherall entró con el ingeniero Hugo Nicholson y reconectó el soul / rock de Primal Scream ‘I'm Losing More Than I'll Ever Have’ en ‘Loaded’". Un ritmo de Soul II Soul en loop, una muestra de una película de motociclistas de Peter Fonda, sube las trompetas y coros, boom. patearon las puertas entre el indie y el dance, las listas de éxitos y el underground, y comenzó la vida de Weatherall de producciones y remixes inagotables. Su trabajo con Nicholson a través del white heat de principios de los 90 sigue siendo asombrosamente y cósmicamente alegre: a pesar de la astucia y el amor por la oscuridad musical de Weatherall, nunca ha sido un cínico sobre la celebración y el placer. Ya sea que se tratara de clavicordios gigantes en cascada en la "American Spring Mix" de 'Higher Than The Sun' de Scream o el bochornoso country-soul-dub de su trabajo con One Dove, constantemente encontraron nuevas formas de expresar el feliz delirio y el sentido de posibilidad de la época. A través de sus títulos y muestras, también introdujeron constantemente audiencias de acid house e indie en la historia musical profunda: Lee Hazelwood y Nancy Sinatra, Throbbing Gristle, Prince Far I, Brian Wilson y más, todo se filtró en las mentes jóvenes como resultado.

Como DJ, Weatherall tuvo el mismo éxito. Al tocar conjuntos completamente diversos de sets Baleares, demostró ser capaz de especializarse en cualquier estilo en el que pensara. Podía tocar para crusties o soulboys, estudiantes indie kid o fashionistas italianos, y ganárselos. Ni siquiera era un fanático del techno desde el principio, sin embargo, cuando finalmente se enamoró del sonido - como él mismo dijo - "batidores de panel de Praga", rápidamente rivalizó con el mejor del mundo en ese sonido también. Su éxito durante esa década fácilmente igualaba a Paul Oakenfold, Carl Cox y Laurent Garnier, pero, y esto es absolutamente crucial, nunca quiso jugar al juego de superestrellas de DJ. Aunque, según admitió, se quedó atrapado en el estilo de vida tan duro como cualquiera, y de ninguna manera estaba libre de ego, siempre expresó esto girando bruscamente a la izquierda. Ya sea que tomara el personaje de Lord Saber (para ir con el trío The Sabres Of Paradise que formó con Jagz Kooner y Gary Burns) o obsesionado con el personaje cómico underground Bastard Bunny, siempre encontró una salida para ese ego un poco más creativo que simplemente darle el gran "yo soy".

Esta serie de alejamientos de la opción fácil bien podría haberlo impedido tener mansiones en Los Ángeles y Rímini, como podría haberlo hecho tan fácilmente si hubiera sido un gran fanático de hacer lo muy obvio, pero es precisamente lo que lo mantuvo vital para el el resto de su vida. A mediados de los años 90, mientras sus contemporáneos se golpeaban cada vez más en arenas cada vez más grandes, creó el alias Bloodsugar (con David Harrow) y la noche de club del mismo nombre en Londres, adelantando el sensual techno minimalista que barrería Berlín. Poco tiempo después, formó Two Lone Swordsmen con Keith Tenniswood, complaciendo el amor por el electro y el bajo soundsystem. Y ha habido muchas otras asociaciones de estudio para arrancar, cada una con su propio sonido único: The Woodleigh Research Facility con Nina Walsh, Lords of Afford con David Hedger, The Asphodells con Tim Fairplay y más. Cada uno demostró que la genialidad de Weatherall en el estudio era tanto como él escuchaba como cualquier otra cosa: cuando remezclaba, escuchaba cosas en el material de origen que nadie más podía, y cuando coproducía difería y luego amplificaba las habilidades únicas de colaboradores, sus oídos abiertos que representan una especie de alquimia.

Enumerar sus logros llevarían un libro. Basta decir que no hubo un solo año de su carrera en el que no entregó un remix o una producción que estuviera a la altura de lo mejor y sus sets de DJ, a menudo tres clubes por fin de semana hasta el final, más su habitual programa de radio NTS, tocando todo, desde el techno más profundo hasta el rockabilly más crudo, el ambiente cósmico y el doblaje apocalíptico, continuó ganando corazones y mentes una y otra vez. Sus sets y fiestas de A Love From Outer Space con Sean Johnston han simbolizado últimamente una especie de ritmo interminable: nunca sobre el gran chapoteo, siempre sobre el público habitual, el sentido de una fiesta, la promoción discreta de algo que sabían que podría ser una experiencia profunda. Y ese es precisamente el punto. Weatherall siempre enfatizó la importancia de poner en el trabajo, más allá de cualquier sentido de novedad o logro forzado. Nunca quiso hacer discos cada vez más grandes, ni reinventar nada: solo seguir rodeados de personas, sonidos e ideas que amaba. Su prolificidad y generosidad creativa no se trataba de ganar la aprobación de nadie, sino que de este deleite sin límites en el dub, en la discoteca, en la subcultura, en las ideas extrañas, en el sonido y en las personas, surgió cada vez más inspiración.

Fácilmente podría haber sido uno de nuestros grandes comentaristas culturales, ya que fue un gran estudiante de escritores del lado izquierdo y raconteurs como lo fue de la música. Su amigo cercano y editor, Lee Brackstone, lo molestaba continuamente para que escribiera una memoria, lo que habría sido una maravilla, a pesar de que Weatherall continuamente afirmó que no recordaba la mayor parte de su vida profesional a través de la bruma de la maleza y el resplandor de los años 90. Pero incluso con muy pocas palabras, Weatherall podría llevarte a su mundo. El mes pasado, la semana después del Año Nuevo, entregó una nota perfecta, mezcla de ambiente cósmico sin ritmo para su show de NTS: dos horas de magia radiante y de sustento espiritual, precisamente lo que todos necesitaban esa semana. Durante el espectáculo solo dijo estas palabras, en sus tonos típicamente inexpresivos: "desempolva los adornos en la repisa de tu mente". Fue un destello de brillantez casual: tonto, hilarante, pero al mismo tiempo absolutamente perfecto, describiendo perfectamente la función de esta música profunda e intensa, haciéndote llamar la atención y disfrutarla aún más. Esta combinación de perspicacia, personalidad y capacidad para acercarse tanto a la perfección musical, sin verse afectada por treinta años más de trabajo duro e indulgencia, fue completamente única. Y todos pensamos que estaría haciendo esto por décadas más por venir. La brecha dejada por la partida de Weatherall es demasiado para comprender, los individuos y las instituciones están sacudidos por su pérdida. Pero su legado es innegable: nos ha dado no solo discos y sets de DJ, no solo recuerdos personales, sino toda una forma de ser, un enfoque completo de esta cultura que nunca, nunca debemos olvidar.


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