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RIP SIMEON COXE: UN INVENTOR DE MÚSICA ELECTRÓNICA QUE DESAFÍA EL TIEMPO

El instrumento electrónico casero utilizado en el rock psicodélico / proto krautrock de Silver Apples convirtió a Coxe en un revolucionario musical

  • DAVID POLLOCK
  • 11 September 2020
RIP SIMEON COXE: UN INVENTOR DE MÚSICA ELECTRÓNICA QUE DESAFÍA EL TIEMPO

Desde que se supo la noticia de la muerte de Simeon Coxe esta semana, se ha compartido en las redes sociales una sorprendente fotografía en blanco y negro del siempre inmaculado pionero de la música electrónica, cuyo trabajo fue en gran parte olvidado durante las primeras décadas de su vida. Muestra a Coxe actuando en vivo con su grupo Silver Apples, con un atuendo que difumina el género de camisa de terciopelo aplastado, collar de cuentas y cabello castaño perfectamente cortado.

Tomada desde una altura, podemos ver bancos de osciladores caseros de Coxe dispuestos ante él, con las manos arqueadas y estiradas hacia los botones y diales, mientras canta en el micrófono con su elegante falsete de flores. La toma podría haber sido tomada en Paradise Garage en 1979, o podría haber sido de Berghain el año pasado, pero esto fue Los Ángeles en 1968: Silver Apples era a la vez como nada que el mundo hubiera visto.

Hasta mediados de los 90, cuando una serie de grabaciones piratas alemanas llegaron al Reino Unido, muy pocas personas sabían quiénes eran Silver Apples, incluso cuando la generación Summer of Love esencialmente trató de recrear lo que habían hecho dos décadas después y con mejor equipo. Incluso son anteriores a Kraftwerk, pero escuchar sus discos clásicos ahora es escuchar una explosión creativa años antes de su tiempo.

El álbum debut homónimo de Silver Apples aterrizó en 1968 como una transmisión alienígena. En el abridor "Oscilaciones", Simeon entona un mantra parecido a un trance sobre un golpe de tambor que salta y pica, un oscilador chirriante que perfora el aire como un silbido rave; "Programa" se desliza sobre un prototipo de ritmo breakbeat, mientras que las ráfagas de ruido de radio interceptado perforan el aire; el timbre parecido a un cuerno de aire que recorre "Lovefingers" suena como la base de una pista Orbital; "Seagreen Serenades" sigue siendo el arma de pista de baile más inesperadamente contagiosa que presenta un alegre solo de flauta a mitad de camino.

Toda esta música fue rechazada en gran medida en ese momento, antes de salir lentamente a la luz en la década de 1990 (las reediciones de álbumes en MCA siguieron a los bootlegs) y tardíamente se convirtieron en piedras de toque merecidas para los productores de música electrónica en la década de 2000. UNKLE, LFO y El-P los samplearon, los Beastie Boys cantaron sus alabanzas y Portishead los invitó a tocar en su edición del festival hipster All Tomorrow’s Parties. Tras la muerte del baterista y cofundador Danny Taylor en 2005, Simeon, de cabello plateado, lució muy elegante actuando en festivales de música electrónica y contando su historia en revistas y blogs de todo el mundo.

Silver Apples fue fundada por Coxe y Taylor en Nueva York en 1967, a partir de las cenizas de las versiones de bares del grupo Overland Stage Electric Band. O mejor dicho, Taylor fue el único miembro que se quedó cuando los salvajes experimentos musicales de Coxe con un oscilador que un amigo músico clásico le había vendido por diez dólares se volvieron serios. Los rockeros clásicos dieron la espalda, pero los jóvenes jefes de la ciudad se interesaron.

Silver Apples se encontró tocando en festivales gratuitos al aire libre en toda la ciudad para audiencias de 30.000 personas, y John Lennon y el amigo de Taylor, Jimi Hendrix, eran fans (existe una toma en línea de la pareja tocando con él en 'Star Spangled Banner'). Coxe y Taylor se encerraron en un loft y grabaron durante semanas, con Simeon montando como jurado su propia creación llamada 'the Simeon', un conjunto de inicialmente nueve osciladores (este número creció con el tiempo) alimentados a través de pedales wah-wah. , que actuó como un sintetizador de bricolaje antes de que nadie, excepto los fanáticos y fanáticos del engranaje, supiera de qué se trataba. Despertó el interés de Robert Moog, quien visitó el estudio de Silver Apples para verlo.

La pareja hizo dos álbumes, 'Silver Apples' de 1968 y 'Contact' de 1969, y luego se separaron. Su LP debut apenas había rozado los 200 mejores de Billboard, y el lanzamiento del segundo álbum fue enlatado por su sello Kapp cuando los socios promocionales Pan Am descubrió que la portada los mostraba drogándose en la cabina de un avión jumbo en la parte delantera y tomando el sol en medio de los escombros del accidente aéreo en la parte de atrás; los abogados estaban involucrados. Ningún otro sello se acercaría a un tercer álbum completo en ese momento.

Durante más de dos décadas, Simeon dejó la industria de la música y comenzó a trabajar como reportero de noticias y productor para WKRG, su estación local en Mobile, Alabama, y otras emisoras estadounidenses. Tras el redescubrimiento de Silver Apples, realizó una gira y grabó al principio con Xian Hawkins y Michael Lerner, lanzando los álbumes "Decatur" y "Beacon" en 1997 y 1998, y se reunió con Taylor después de muchos años. Este último todavía tenía una grabación de su tercer álbum inédito "The Garden", que también fue lanzado.

Simeon sufrió una grave lesión en la columna luego de un accidente automovilístico en 1998, pero se recuperó. 'Clinging to a Dream' de 2016, el sexto álbum de Silver Apples, fue obra de un artista que por fin se reintegró por completo a la industria de la música y recibió lo que merecía.

Simeon Oliver Coxe III nació en Knoxville, Tennessee, el 4 de junio de 1938, se crió en Nueva Orleans desde los siete años y murió a los 82 años en Fairhope, Alabama, el 4 de septiembre de 2020.

"Ahora se está abriendo en una flor", le dijo a Thump sobre su percepción de la música contemporánea en 2013, con las manos abriéndose como pétalos en flor. “Creo que el futuro está realmente por delante de nosotros, realmente va a crecer. Verás grandes avances en términos de lo que aceptamos como música ". Como siempre, se adelantó a su tiempo.

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